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El avance de la lava del volcán en Canarias despierta temor a gases tóxicos AFP
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El avance de la lava del volcán en Canarias despierta temor a gases tóxicos

  • Por AFP

¿Qué pasó?

Las columnas de lava del volcán Cumbre Vieja continúan arrasando con todo a su paso, en su lento descenso hacia la costa de la isla de La Palma, en el archipiélago español de Canarias, disparando las alertas por la posible emisión de gases tóxicos.

Aumenta la preocupación, debido a impactantes imágenes publicadas por autoridades y vecinos, que revelan como el avance de la lava ha acabado con los árboles, carreteras y viviendas que se han ido topando en su camino al mar.

Destruye todo a su paso

Son ya 6.100 las personas evacuadas en esta isla frente a las costas del noroeste de África, entre ellas 400 turistas, según un comunicado el gobierno canario de este martes por la tarde.

Además, el terreno de la isla ha sufrido una deformación media de 28 centímetros.

La lava "camina inexorablemente hacia el mar", lamentó el presidente de la región canaria, Ángel Víctor Torres, que describió "la impotencia ante el avance de esa colada (...) que ya se ha llevado por delante viviendas en esta zona que está dedicada a la agricultura, y que continuará con otras viviendas en su camino hacia el mar".

Por ahora, la erupción del Cumbre Vieja ha destruido 185 edificaciones, de las que 63 serían viviendas, informó el gobierno regional.

Según el sistema europeo de observación espacial Copernicus, que publicó en Twitter una imagen satelital de la isla con las zonas afectadas, la lava cubre 103 hectáreas de La Palma.

Se calcula que unos 750 efectivos de emergencias y 143 vehículos trabajan en el operativo de emergencia en el lugar.

Preocupación por sus efectos

El encuentro del magma ardiente con el mar -inicialmente previsto para el lunes por la noche, pero atrasado por el menor ritmo del descenso- puede generar explosiones, olas de agua hirviendo o incluso nubes tóxicas, según la página del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

"Las nubes creadas por la interacción entre el agua marina y la lava son ácidas", explica a la AFP Patrick Allard, director de investigación del instituto francés de Geofísica del Globo, en París. "Pueden ser peligrosas si uno está demasiado cerca", alerta.

 

AFP
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A unos dos kilómetros del mar, el magma avanza ahora a alrededor de 200 metros por hora. Las autoridades no indican, sin embargo, cuándo podría llegar al mar.

En previsión, el gobierno regional de Canarias decretó un "radio de exclusión de 2 millas náuticas" alrededor de donde se espera que desemboquen las coladas de lava, y pidió que no se desplazaran curiosos a la zona.

Sobre la duración de la erupción, el portavoz del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) David Calvo, estimó que podrían ser "semanas".

"Es probable que la presión que está liberando el magma ahora mismo en esta fisura no sea suficiente para liberar todo el magma que está acumulado, con lo cual, por lo pronto, parece que va a seguir unas semanas", dijo a AFP.

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