Es un proceso "violento": Así es cómo un agujero negro se traga a una estrella

Con datos obtenidos desde el Cerro Paranal en Antofagasta, astrónomos detectaron las "sobras" que quedaron luego de que un agujero negro absorbiera a una estrella. 

 

Ilustración de como se vería un agujero negro liberando rayos visibles de luz. Créditos: AFP PHOTO / HO / ESO
Ilustración de como se vería un agujero negro liberando rayos visibles de luz. Créditos: AFP PHOTO / HO / ESO

 

En esta ocasión, el violento hecho ocurrió a 8,5 mil millones de años luz de la Tierra, cuando un agujero negro enormemente masivo destruyó a uno de los astros.

Esta no es la primera vez que se detecta un fenómeno de estos, pero esta es solamente la cuarta vez que se puede observar, desde el año 2011.

¿Qué pasa cuándo se comen a una estrella?

 

Ilustración de estrella siendo absorbida por agujero negro. Créditos: AFP PHOTO / HO / NATURE / OZGRAV, CENTRE OF EXCELLENCE FOR GRAVITATIONAL WAVE DISCOVERY/ CARL KNO
Ilustración de estrella siendo absorbida por agujero negro. Créditos: AFP PHOTO / HO / NATURE / OZGRAV, CENTRE OF EXCELLENCE FOR GRAVITATIONAL WAVE DISCOVERY/ CARL KNO

 

En febrero de este año fue detectado por primera vez este fenómeno en específico. Expertos del Observatorio Palomar en California, detectaron un enorme rayo de luz en un sector del mapa estelar en el cual no se había registrado un fenómeno similar previo. 

El rayo de luz, llamado evento de interrupción de marea, es uno de los más masivos capturados y correspondía al inicio de la "alimentación" del agujero negro, durante la primera semana, aproximó el astrónomo Dheeraj Pasham, autor principal de la publicación en la que se recopilaron los descubrimientos.

Según los cálculos realizados, el astro perdería la mitad de su masa cada año.

"Cuando una estrella se acerca peligrosamente a un agujero negro -no se preocupe, esto no le ocurrirá a nuestro Sol- es violentamente desgarrada por las fuerzas de marea gravitacional del agujero negro -similar a como la Luna tira de las mareas en la Tierra, pero con mayor fuerza", explicó el astrónomo y coautor, Michael Coughlin.

Los diferentes pedazos de la estrella entran al espacio gravitacional del agujero negro y se mantienen girando rápidamente alrededor del masivo objeto, para luego terminar de consumirlas por completo.

"En algunos casos muy raros, que estimamos que son 100 veces más raros, se lanzan potentes chorros de material en direcciones opuestas cuando se produce el evento de disrupción de marea", añadió Coughlin.

En este caso, estos rayos de luz y energía habrían sido emanados en dirección de la Tierra, razón por la que los expertos presumen que tuvieron tal potencia. 

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