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Experta de la OMS advierte por riesgo de "catástrofe absoluta" por atraso de vacunación en niños

  • Por Meganoticias-AFP

¿Qué pasó?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió del riesgo de una "catástrofe absoluta" si no se soluciona el peligroso atraso en la vacunación de niños a raíz de la pandemia de Covid-19 y las restricciones sanitarias se levantan con demasiada rapidez.

"En 2021, tenemos el potencial para que se produzca una catástrofe absoluta", señaló la doctora Kate O'Brien, directora del Departamento de Vacunación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La situación de niños no protegidos y un levantamiento demasiado rápido de las restricciones sanitarias contra el Covid -que cuidaban en parte contra algunas enfermedades infantiles- ya hacen sentir sus efectos, por ejemplo con brotes de sarampión en Pakistán, subrayó la responsable de la OMS.

Estos dos factores combinados son "la catástrofe absoluta contra la cual hacemos sonar la alarma ahora porque necesitamos actuar de inmediato para proteger a esos niños", insistió.

Señal de alarma clara

En 2020, 23 millones de niños no recibieron las dosis de vacunas contra la difteria, tétanos y tos convulsiva, que sirven de medida de referencia, según datos publicados por la OMS y Unicef, la cifra más alta desde 2009, que significa un aumento de 3,7 millones de niños con respecto a 2019.

Más grave aún para las dos agencias es que 17 millones de niños -que viven en su mayoría en zonas de conflicto, lugares aislados o barrios muy desfavorecidos, privados de infraestructuras de salud- no han tenido ninguna dosis el año pasado.

Estas cifras "son una señal de alarma clara. La pandemia de Covid-19 y las perturbaciones que ha provocado nos han hecho perder un terreno precioso que no podemos permitirnos ceder y las consecuencias van a pagarse en muertos y en pérdida de calidad de vida de los más vulnerables", indicó la directora de Unicef, Henrietta Fore.

La tasa de vacunación de la difteria, tétanos y tos convulsiva estuvo estancada en 86% durante varios años antes de la pandemia y en 2020 cayó a 83%, mientras que en el caso del sarampión, una enfermedad muy contagiosa que necesita un porcentaje de cobertura de vacunación del 95% para estar controlado, sólo el 71% de los niños recibió la segunda dosis.

Debido a estas cifras, la ONU subraya que es importante que la distribución de las vacunas anticovid no se haga en detrimento de los programas de vacunación infantiles.

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