ONU advierte: La calidad del aire está amenazada por la AFP

ONU advierte: La calidad del aire está amenazada por la "amplificación del cambio climático" que vivimos

  • Por AFP

Las olas de calor y los incendios forestales se volverán más frecuentes, más intensos y más duraderos a causa del cambio climático, empeorarán la calidad del aire y la salud de los seres humanos, advirtió la ONU.

Según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), un organismo de Naciones Unidas, la interacción entre la contaminación y el cambio climático comportará una "sanción climática" que padecerán millones de personas.

Consecuencias tras incendios forestales masivos

El boletín anual de la OMM sobre la calidad del aire y el clima se centra en el impacto del humo de los incendios forestales de 2021. Ese año, como en 2020, el calor y la sequía exacerbaron la propagación de incendios forestales en el oeste de América del Norte y en Siberia, lo que provocó un aumento considerable de las tasas de partículas en suspensión (PM 2,5), perjudiciales para la salud

"Se prevé que los incendios forestales y la contaminación atmosférica conexa aumentarán, incluso en un escenario de emisiones bajas", explicó el secretario general de la OMM, Petteri Taalas.

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Salud humana en peligro

En un comunicado, el responsable subraya que este fenómeno tendrá consecuencias en la salud humana pero también en los ecosistemas, pues los contaminantes del aire se depositan en la superficie de la Tierra.

"Esto ha sucedido en las olas de calor que se produjeron en Europa y China este año cuando las condiciones estables de la atmósfera superior, la luz solar y la baja velocidad del viento dieron lugar a altos niveles de contaminación", afirmó.

Según las observaciones a escala global, la superficie total anual quemada muestra una tendencia descendente en los dos últimos años, gracias a una disminución del número de incendios de sabana y de praderas.

"Un anticipo" 

Aún así, a escala continental, en algunas regiones se están constatando tendencias al alza, sobre todo en zonas del oeste de América del Norte, el Amazonas y Australia.

Unos intensos fuegos forestales provocaron concentraciones anormalmente altas de PM 2,5 en Siberia, Canadá y el oeste de Estados Unidos en julio y agosto de 2021. En la zona oriental de Siberia, estas concentraciones alcanzaron "niveles nunca observados", según la OMM, principalmente a causa de unas temperaturas especialmente altas y de la sequía.

En cuanto a lo ocurrido este año, "esto es un anticipo del futuro, ya que se prevé un mayor aumento de la frecuencia, la intensidad y la duración de las olas de calor", señaló Taalas.

Esto podría empeorar aún más la calidad del aire, un fenómeno denominado "sanción climática", que se refiere al efecto de amplificación del cambio climático en la producción de ozono al nivel del suelo, en detrimento del aire que respiramos, apunta el informe.

Según las proyecciones, las regiones en las que este fenómeno se notará más -la mayoría, en Asia- albergan alrededor de un cuarto de la población mundial, explicó Lorenzo Labrador, responsable científico de la OMM, a la prensa.

El cambio climático, al intensificar los episodios de contaminación por ozono en superficie, podría dañar la salud de cientos de millones de personas.

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